A História do cultivo do cacau nas Fazendas Cantagalo

No ano de 1960, o nosso fundador, Angelo Calmon de Sá, iniciava as suas atividades como fazendeiro adquirindo uma propriedade de nome Ondulada, no município de Ituberá (sul da Bahia). Essa era uma propriedade com cerca de 1.000 hectares e a maior parte de sua área era coberta por Mata Atlântica (e assim permanece preservada por nós até o dia de hoje). Na outra parte da propriedade, em uma área de mais ou menos 350 hectares, havia mata em regeneração, pois toda a madeira tinha sido explorada. Dentro dessa área existiam pequenas plantações de cacau, particularmente situadas nos vales.

Partiu Ângelo, então, para plantar seringueira (pois havia na época o interesse do Governo do Estado de ampliar a produção de borracha na Bahia) e plantar também cacau da variedade catongo, uma variedade identificada por Sóstenes Miranda, que se mostrava extremamente produtiva. Foram estes, portanto, os primeiros passos do nosso fundador, no plantio de cacau.

Sete anos depois, com a experiência obtida do cultivo do cacau na Fazenda Ondulada, Angelo adquiriu a Fazenda Cantagalo, no Município de Itacaré - Bahia, iniciando ali uma pequena produção de cacau comum (forasteiro), algo em torno de 200 arrobas, numa área aproximada de 25 hectares.

Após isso, Angelo começou a ampliar as roças da Fazenda Cantagalo, do mesmo modo como fizera em Ituberá, utilizando sementes de cacau híbrido fornecidos pela CEPLAC (Comissão Executiva do Plano da Lavoura Cacaueira) ao mesmo tempo em que também seguia as orientações técnicas fornecidas, àquela época, pela CEPLAC.

Em 1972, Angelo aumentou seu interesse pela lavoura de cacau e adquiriu a Fazenda Lutadora (jan-1972), no Município de Lomanto Júnior-Bahia e a Fazenda Boa Sentença (em Junho/72), no Município de Itabuna-Bahia. Estas duas fazendas apresentavam uma produção, nesse período, respectivamente, de 1.000 e 6.000 arrobas.

Com o objetivo de profissionalizar ainda mais a atividade de exploração da lavoura de cacau, Angelo constituiu, em 1973, a empresa Agrícola Cantagalo Ltda, em alusão à sua primeira fazenda na região do cacau, e cujo primeiro diretor foi o Dr. Antonio Guilherme Santana Chagas, de saudosa memória, que muito contribuiu para o crescimento da empresa, hoje composta de 15 fazendas no município da região cacaueira na Bahia.

Em 1976, a Fazenda Ondulada e as demais fazendas de Ituberá foram incorporadas à Agrícola Cantagalo Ltda.

Simpatia e a lealdade dos empregados

Angelo sempre conquistou a simpatia e a lealdade de seus empregados não somente pelo incentivo e premiação da dedicação e da produtividade mas também pela preocupação com o bem estar e a segurança dos trabalhadores. Destacamos alguns de nossos mais antigos colaboradores: Misael, Osmundo, Raimundo, D. Maria, Teodoro, Helena, Edinho, Zelito, Tomé, Elza, Aguimael e Jair, estes dois, hoje, diretores responsáveis pelo sucesso da tecnologia Cantagalo.

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